La sociedad mexica

Teocalli de Moctezuma Xocoyotzin.

Folio 69 recto del códice Mendoza. Teocalli de Moctezuma Xocoyotzin.

El año pasado los mayas fueron blanco de mentiras, malinterpretaciones, bromas y paranoias debido a que, aunque no muchos conocen su sistema calendárico, todos pensaron en que hace muchos siglos en la selva mesoamericana a alguien se le ocurrió que en el 2012 el mundo tendría que acabarse. Algo muy (de verdad mucho muy) lejano a la realidad.

Estos malentendidos ocurren con todas las antiguas civilizaciones. Debido a la falta de información y a que el contexto actual en el que se les califica es muy diferente al que existía cuando fueron creadas y funcionaban. Es por esto que alrededor de las civilizaciones mesoamericanas siempre hay mitos y racismo que oscurecen la capacidad de comprender lo que realmente sucedía.

Un caso popular es el de los mexicas (o aztecas para los no-mexicanos) una civilización que a pesar de haber durado muy poco tiempo dejó una marca aún notable en la humanidad. Es por eso que vale la pena revisar los datos más básicos sobre éste pueblo, de esta manera podremos saber cuando alguien está intentando engañarnos.

Composición de la sociedad mexica

La sociedad mexica estaba dividida en Pipiltin (nobles) y Macehualtin (comunes).Dentro de los Pipiltin se encontraban los gobernantes, líderes militares, los altos sacerdotes y los Tecuhtli (terratenientes, jueces y militares).Los sacerdotes tenían un sistema interno de clases propio.

La condición de noble era heredada tanto por línea materna como por línea paterna, esto apoyaba el movimiento social, aunque probablemente no fuera esta la meta del sistema de herencia. Parece más probable que el us se deba a la facilidad para mantener los bienes dentro de una misma familia.

Los Macehualtin eran agricultores, artesanos, comerciantes y sacerdotes de bajo rango. Dentro de ésta clase, el rango más alto lo ocupaban los artesanos y los comerciantes. Vivían en calpulli (similares a barrios) que eran dirigidos por un Pilli y un consejo de ancianos Macehualtin. Además de estas clases, existían los siervos sin tierra y los Tlacotin. Los siervos trabajaban tierras pertenecientes a los Tecuhtli y no vivían dentro de los calpulli.

Los Tlacotin eran individuos que habían cometido algún crimen o no eran capaces de pagar sus deudas y por ello se encontraban forzados a trabajar sin recibir remuneración. Esto era lo más cercano a esclavitud que existía en la sociedad mexica. Sin embargo, la diferencia entre un Tlacotin y un esclavo (en el sentido tradicional) es que un Tlacotin podía volver a su situación normal después de haber pagado su deuda. Esto era parte del sistema judicial mexica, un sistema en el que no existían las cárceles.

El papel de las mujeres estaba limitado, no tenían acceso a posiciones gubernamentales ni militares, sin embargo podían acceder a puestos administrativos (e.g. dentro de un calpulli o mercados) así como a posiciones dentro del sacerdocio.

Todos los niños mexicas asistían a la escuela, sin embargo, la educación recibida dependía de su género y clase social. Cada calpulli poseía una escuela para Macehualtin cuya educación estaba enfocada en lo militar. Para Pipiltin y Macehualtin sobresalientes también existía el Calmecac en el que se estudiaban temas sobre gobierno y sacerdocio. (The university of Texas school of law, 2009)

Estructura política

La unidad política mexica era una especie de ciudad estado llamado Altépetl. La cabeza política del Altépetl era el Tlatoani, dueño y señor de todo y todos; el siguiente en importancia era el Cihuacóatl. Este último era el juez supremo y administrador de la ciudad. También sustituía al Tlatoani cuando éste no estaba en el Altépetl.

Los tlatoanis tenían el puesto de por vida y se elegían de entre los familiares del tlatoani anterior (The university of Texas school of law, 2009).

El sistema político mexica derivaba su poder de la triple alianza, una unión de los Altépetl de México-Tenochtitlán, Texcoco y Tacuba. Mientras que los dos primeros se concebían, al principio, como iguales (Robles Álvarez, 2001).

Estructura económica

La fuente principal de ingresos para Tenochtitlán eran los tributos e impuestos. Las regiones dominadas pagaban tributos y los ciudadanos pagaban impuestos (excepto los nobles, sacerdotes, menores, huérfanos, inválidos y mendigos).

El comercio local se llevaba a cabo en tianquiztli, mercados que se organizaban de acuerdo al calendario. El calendario estaba compuesto de 18 meses llamados meztli de 20 días cada uno. Cinco días componían una semana y de éstos, el quinto día, tianquiztli, era dedicado al mercado. (The university of Texas school of law, 2009)

La tierra era propiedad de los Pipiltin quienes la compraban de otros Pipiltin o la recibían como regalo del Tlatoani. Los Macehualtin no poseían tierras, sin embargo tenían acceso a ellas a través de su Calpulli. De esta manera, la tierra era trabajada por las familias para la producción personal y de ésta dependía el pago de sus impuestos. (The university of Texas school of law, 2009)

La información aquí presentada no es exhaustiva ni intenta ser una descripción completa. Es una visión general sobre la forma de vida de este incomprendido pueblo.

Sellek Daniel

Robles Álvarez, I. (2001). Orgnización política del México Antiguo. En L. Ochoa, Gran Historia de México Ilustrada (págs. 50-52). México, D.F.: Ed. Planeta Mexicana.

The university of Texas school of law. (2009). Aztec and maya law. Obtenido de The university of Texas at Austin: http://tarlton.law.utexas.edu/exhibits/aztec/aztec_politics.html

The university of Texas school of law. (2009). Aztec commercial and tax law. Obtenido de The university of Texas at Austin: http://tarlton.law.utexas.edu/exhibits/aztec/aztec_commercial.html

The university of Texas school of law. (2009). Aztec property law. Obtenido de The university of Texas at Austin: http://tarlton.law.utexas.edu/exhibits/aztec/aztec_property.html

The university of Texas school of law. (2009). Aztec social structure. Obtenido de The university of Texas at Austin: http://tarlton.law.utexas.edu/exhibits/aztec/aztec_social.html

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